Ternyata Penyebar Islam Pertama di Australia Adalah Orang Indonesia

ceritawarga.com

Penyebar Islam Pertama di Australia Adalah Orang Indonesia (Foto/Okezone)

Ceritawarga.com,MELBOURNE|Siapa sangka ternyata penyebar Islam pertama di Australia berasal dari Indonesia. Mereka adalah para nelayan dan pedagang Makassar yang berhubungan dengan suku Aborigin di Australia pada abad ke 16 dan 17, jauh sebelum bangsa kulit putih datang ke benua itu.

Melansir dari Okezone, Para nelayan dan pedagang Makassar saat itu sudah merambah pesisir utara Australia Barat, Australia Utara dan Queensland. Mereka berdagang dengan suku Aborigin dan mencari teripang yang bernilai ekonomis tinggi.

Sembari berdagang dan mencari teripang, mereka juga jadi penyebar Islam pertama di Australia dengan berbagai cara termasuk melalui perkawinan. Bukti-bukti otentik kehadiran mereka tersimpan rapi di Museum Islam Australia.

“Jauh sebelum bangsa kulit putih datang ke Australia, sudah ada hubungan kuat antara suku Aborigin dan para nelayan muslim dari Makassar, Indonesia pada abad ke 16 dan abad ke 17,” ujar Dr Mahmoud Mohammed, Collections and Conservation Manager Islamic Museum of Australia kepada rombongan jurnalis Visit Victoria.

Bukti-bukti kehadirin para nelayan dan pedagang Makassar sebagai penyebar Islam pertama di Australia salah satunya adalah temuan kesamaan sejumlah kosa kata bahasa Makassar dan suku Aborigin. Bukti lainnya adalah temuan lukisan perahu Makassar di gua-gua suku Aborigin di pesisir barat dan utara Australia. Juga beberapa makam nelayan dan pedagang Makassar di sejumlah lokasi

Sedianya replika kapal nelayan Makassar akan dipajang di galeri Museum Islam Australia dalam waktu dekat. Lokasinya di lantai 2, persis di depan papan penjelasan tentang masuknya Islam pertama kali ke benua Australia.

Selain para nelayan dan pedagang Makassar, kata Dr Mahmoud Mohammed, para imigran muslim dari berbagai Negara jajahan Inggris di Afrika juga sudah mulai datang ke Australia pada akhir abad ke 17. Disusul para penunggang unta dari Afghanistan yang punya andil besar dalam penyebaran Islam di Australia pada abad ke 18.

Kini jumlah populasi penduduk Muslim di Australia tumbuh pesat. Sensus penduduk terbaru pada 2016 mencatat jumlah penduduk muslim di Australia sebesar 604.000 orang dari keseluruhan jumlah penduduk Australia sejumlah 24,4 juta orang.(*)